Человечество выжило, научившись усваивать алкоголь

Способность усваивать алкоголь могла спасти наших далеких предков от вымирания, выяснили ученые. Это свойство организма дало важное эволюционное преимущество перед другими видами.

Белок, помогающий перерабатывать этанол, появился у общего прародителя людей и человекообразных обезьян около 10 миллионов лет назад. Сейчас его действие проявляется не только у Homo sapiens, но и у горилл, шимпанзе и бонобо.

В доисторические времена приматы питались в основном плодами, срывая их с деревьев. Перезревшие фрукты падали на лесную подстилку и начинали бродить. Для большинства существ они были несъедобны из-за наличия этанола.

Но первобытные гоминиды приобрели генетическую мутацию, позволяющую переваривать это токсичное вещество. Таким образом, они получили дополнительный источник пищи и калорий, недоступный конкурирующим видам.

Впрочем, уровень алкоголя в перезревших фруктах не превышал 1-4% – как у некоторых сортов некрепкого пива. Современные люди потребляют гораздо более «градусные» напитки.

Мне нравится
68