Следы внеземного вещества найдены в океане

Изотопы плутония и железа, которые обычно не встречаются на Земле, были обнаружены в образцах океанической коры. Как пишет издание Science, авторы открытия уверены, что на поверхности нашей планеты регулярно оседает вещество, образованное взрывами сверхновых или слияниями нейтронных светил.

Считается, что ядра всех элементов тяжелее железа рождаются в звездной среде в результате процесса последовательного захвата нейтронов, который приводит к образованию все более массивных ядер. Половина тяжелых нуклидов — побочный продукт медленного звездного синтеза, но другая половина — в частности, уран и плутоний — результат т.н. r-процесса, или быстрого захвата нейтронов.

Быстрый захват нейтронов удалось воспроизвести в лаборатории, но при каких условиях этот процесс имеет место в космосе — наука не знает. Есть два вероятных объяснения — r-процесс может происходить при слиянии нейтронных звезд или при взрывах сверхновых некоторых типов. Для того, чтобы подтвердить или опровергнуть эти гипотезы, ученые ищут на Земле изотопы космического происхождения. Это, как правило, радиоактивные изотопы, поэтому их возраст можно определить по периоду полураспада.

Ученым из международного научного проекта, группу которых возглавил Антон Валлнер из Австралийского национального университета в Канберре, удалось отыскать в образцах глубоководной океанической коры несколько атомов изотопа плутония 244Pu. Период полураспада этого вещества, образуемого только при r-процессе, составляет 80.6 млн лет. Плюс, ученые нашли радиоактивный изотоп железа 60Fe, период полураспада которого составляет 2.6 млн лет.

Мне нравится
27

Смотрите также