У ближайшей к Солнцу звезде нашли третью планету

На орбите ближайшего звездного «соседа» Солнечной системы была обнаружена крошечная экзопланета. Проксима Центавра, звезда-красный карлик, расположена на расстоянии 4,2 световых лет от Солнца и давно является предметом научных исследований, сообщаетAstronomy & Astrophysics.

Ранее стало известно, что вокруг этой звезды вращаются две планеты. В ходе новых наблюдений астрономы идентифицировали третью – маленький объект, чья масса составляет всего четверть массы Земли.

«Это одна из самых маленьких экзопланет, когда-либо обнаруженных, и самая маленькая, выявленная путем наблюдения гравитационного воздействия экзопланеты на ее звезду», – пояснили авторы.

Планета не пригодна для жизни. Однако ее открытие имеет большое значение для науки. Оно показывает, как много неизвестных планет может скрываться за пределами досягаемости современных научных возможностей.

На данный момент ученые открыли около пяти тысяч планет, расположенных вне Солнечной системы. Существует несколько способов их поиска. Самый распространенный – транзитный. Телескопы фиксируют колебания света звезды, когда проходящая перед ней планета временно заслоняет ее лучи.

Другой способ известен как метод радиальной скорости. Когда два тела, такие как звезда и планета, гравитационно связаны, они вращаются вокруг общего центра масс. Так, барицентр Солнечной системы находится непосредственно за пределами поверхности Солнца.

Это заставляет звезду слегка колебаться на месте. Ученые отслеживают эти колебания по длинам волн и делают вывод о наличии рядом со звездой другого тела. Оба метода хорошо подходят для обнаружения крупных планет.

Астрономам пока редко удается обнаружить миниатюрные планеты. В каталоге значится всего 36 таких объектов. Новому «миру» присвоили название Проксима d. Она вращается вокруг звезды каждые 5,12 земных суток и расположена слишком близко к ней, чтобы на поверхности могли сохраниться жидкая вода.

Мне нравится
32