Рога носорогов уменьшились за последние сто лет из-за активной охоты

Ученые из Кембриджского университета провели первое в своем роде исследование, оценив, как рога носорогов менялись с течением времени. В основу научной работы лег анализ архивных фотографий, сообщает People and Nature.

Научная группа измерила рога 80 животных, запечатленных на фото в период с 1886 по 2018 годы. Среди них встречались представители всех пяти известных видов носорогов: белый, черный, индийский, яванский и суматранский. Наблюдения показали, что у всех видов длина рогов значительно уменьшилась за последние сто лет.

Ученые предположили, что это связано с интенсивной охотой. Рога носорога являются ценным трофеем, поскольку в Китае и Вьетнаме им приписывают лечебные свойства.

Истребление привело к резкому сокращению популяции носорогов. Охотники и браконьеры чаще отстреливали особей с самыми длинными рогами, поскольку за них можно было выручить больше средств. Носороги с небольшим рогом чаще выживали и передавали свои гены потомству.

Авторы исследования отметили, что носороги используют свои рога для разных целей – не только для защиты от хищников, но и для захвата пищи. По их словам, уменьшение размеров рога может пагубно сказаться на выживаемости этих животных.

Ученые также подчеркнули, что усилия по спасению носорогов стали предпринимать только с 1950-х годов. Но их численность все равно остается невысокой.

Мне нравится
17