В Млечном Пути обнаружены десятки красных гигантов

Астрономы из Сиднейского университета открыли ранее неизвестный тип звезд-красных гигантов. Они отличаются меньшими размерами и массой, чем другие светила, сообщает Nature Astronomy.

Известно, что Млечный Путь содержит миллионы красных гигантов. Это яркие, но холодные звезды. По мнению ученых, Солнце также достигнет этой стадии через несколько миллиардов лет.

Авторы нового исследования впервые обнаружили «истончившихся» гигантов, о существовании которых ранее предполагали только теоретически. Они насчитали около сорока таких объектов.

Команда астрономов проанализировала данные телескопа «Кеплер», собранные в 2009-2013 годах. В течение ряда лет телескоп непрерывно фиксировал изменения в яркости десятков тысяч красных гигантов.

Изучив информацию, ученые выявили два типа аномальных звезд: красные гиганты с очень малой массой или с необычно тусклым свечением. Первые весили от 0,5 до 0,7 массы Солнца. По словам астрономов, если бы они теряли массу постепенно, то их возраст превзошел бы возраст самой Вселенной. Поэтому они предположили, что потеря массы была резкой и внезапной.

Звезды второго типа весили от 0,8 до 2,0 солнечных масс, но их светимость была значительно меньше, чем у других светил. Всего ученые выявили семь таких объектов, но полагают, что на самом деле их гораздо больше.

Причина, которая могла бы вызвать потерю массы, пока точно не установлена. Ученые полагают, что она может заключаться в наличии соседней звезды. Большинство светил в Млечном Пути находятся в двойных системах. Когда одна из таких звезд начинает расширяться, ее «компаньон» может притянуть и поглотить часть материала.

Мне нравится
21