Родиной пингвинов оказалась Новая Зеландия

Группа палеонтологов и палеогенетиков, возглавляемая исследовательницей Терезой Коул из Копенгагенского университета, изучила ДНК существующих и вымерших видов пингвинов, благодаря чему ученые смогли создать карту их биологической и генетической эволюции. Выяснилось, что исторической родиной всех пингвинов является Новая Зеландия.

Предки пингвинов лишились способности летать во времена исчезновения динозавров, около 60 млн лет назад. Тогда пингвины населяли район, остатки суши которого затем сформировали Новую Зеландию. Общий предок всех современных пингвинов существовал около 14 млн лет назад.

Анализ геномов пингвинов показал, что эволюция этих птиц происходила под давлением климатических сдвигов между теплыми и холодными временами. Когда на Земле становилось холоднее, пингвины осваивали более теплые моря на севере, но когда температура начинала расти, пингвины возвращались поближе к Южному полюсу, чтобы жить в оптимальной для себя температуре.

Ученые идентифицировали генетические особенности, которые помогли пингвинам колонизировать все Южное полушарие. Это, в частности, гены, отвечающие за температурную регуляцию, глубоководное погружение, острое зрение под водой, обтекаемость тела, и так далее.

Мне нравится
14