Войти

Самых маленьких в мире слонов официально признали вымирающими

Борнейские слоны, считающиеся самыми маленькими в мире, внесены Международным союзом охраны природы (МСОП) в категорию «находящиеся под угрозой исчезновения». Этот подвид был идентифицирован совсем недавно.

Исследование показало, что к настоящему времени осталось всего около 1000 этих животных. Их популяция резко сократилась за последние 75 лет и продолжает уменьшаться из-за вырубки лесов и браконьерства.

Ученые из Музея естественной истории в Лондоне проанализировали более 120 черепов азиатских слонов. Команда установила, что борнейские слоны имеют важные отличия от сородичей: их головы шире, а щель в области черепа, где находится хобот, более узкая. Генетический анализ также подтвердил, что борнейские слоны относятся к отдельному виду.

Ученые выразили надежду, что классификация борнейских слонов как самостоятельного подвида позволит нарастить усилия по их сохранению. Их ареал сократился до небольшой территории на северо-востоке Борнео. Эксперты призвали власти Малайзии и Индонезии предпринять меры по защите слонов, а также природной среды их обитания.

Борнейские слоны – одна из наиболее изолированных популяций азиатских слонов. Размер взрослых животных не превышает 2,5 метров. Считается, что они отделились от материковых сородичей около 300 тысяч лет назад. Но остается неизвестным, как они попали на остров. По одной из теорий, они пришли туда пешком во времена, когда уровень моря был намного ниже, сообщает Natural History Museum.

Мне нравится
19