← вернуться к рассылке

Почему мы постоянно болеем зимой?

Почему мы постоянно болеем зимой?

Он начинается вместе с листопадом. Ртуть падает, солнечный свет меркнет и приходит кашель. В лучшем случае в виде обычной простуды, которая оставляет странное ощущение дерущего горла. Если не везет, организм охватывает высокая температура и ломота в конечностях на срок до недели или дольше. Грипп. Сезон гриппа — жизненный факт, но до недавнего времени никто не знал почему. Ответ скрывается в отвратительных способах, которыми люди делятся микробами между собой.

Сезон гриппа появляется так предсказуемо и затрагивает так много людей, что трудно поверить в то, что ученые понятия не имеют, почему наступление холодов сопряжено с распространением микробов. Но за последние пять лет они, впрочем, пришли к ряду выводов, которые могут дать нам ответы и помочь остановить волну инфекции — и все они витают вокруг мрачного факта о том, что выходит из ваших легких в воздух в процессе чихания.

Новое понимание гриппа не может прийти достаточно быстро; по всему миру до пяти миллионов человек болеют гриппом в каждый сезон и около четверти миллиона умирают от него. Часть проблемы заключается в том, что вирус меняется так быстро, что тело человека не успевает подготовиться к штамму нового сезона. «Антитела, которые мы вырабатываем, больше не узнают вирус — так мы теряем иммунитет», — говорит Джейн Метц из Бристольского университета. Это также осложняет разработку эффективной вакцины. Кроме того, в дело вступает элементарное невежество: даже если вы создаете новую вакцину для каждого штамма, попробуйте убедить людей ее принимать.

Есть надежда, что лучшее понимание того, почему грипп распространяется в зимний период, но естественным образом исчезает в летний, поможет врачам найти простые способы остановить его распространение. Предыдущие теории опирались на наше поведение. Мы проводим больше времени в помещении зимой, а значит, находимся в тесном контакте с другими людьми, которые могут быть носителями бактерий. Также мы, скорее всего, будем пользоваться общественным транспортом — и когда нас прижимают чихающие пассажиры, а на окнах выступает конденсат их кашля, несложно предположить, что в определенный момент грипп добирается и до нас.

Другая популярная идея витает вокруг нашей физиологии: холодная погода снижает оборонные способности вашего организма против инфекций. В короткие зимние дни, без обильного солнечного света, мы страдаем от нехватки витамина D, который помогает работе иммунной системы организма, что делает нас более уязвимыми к инфекции. Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы препятствовать потере тепла. Это может препятствовать достижению белых кровяных клеток (борцов с микробами) наших слизистых оболочек и борьбе со всеми вирусами, которые мы вдыхаем, позволяя им беспрепятственно проходить через нашу защиту. (Отчасти поэтому, возможно, мы склонны заболевать, выходя из дома с мокрой головой).

Хотя такие факторы будут играть определенную роль в передаче гриппа, анализ показывает, что они не могут полностью объяснить ежегодное наступление сезона гриппа. Вместо этого ответ может скрываться в невидимом воздухе, которым мы дышим. Благодаря законам термодинамики, холодный воздух может переносить меньше водяного пара, пока он не достигает «точки выпадения росы» и проливается дождем. Поэтому, хотя погода за окном может казаться влажной, сам воздух сухой, поскольку теряет влажность. Исследования последних нескольких лет показали, что эти сухие условия обеспечивают идеальную среду для распространения вируса гриппа.

Лабораторные эксперименты показали, как грипп распространяется среди групп морских свинок. Во влажном воздухе эпидемия не может нарастить обороты, тогда как в сухих условиях распространяется как лесной пожар. Сравнивая климатические записи за 30 лет с записями здравоохранения, Джеффри Шаман из Колумбийского университета и его коллеги обнаружили, что эпидемии гриппа почти всегда следуют за падением влажности воздуха. Графики перекрываются настолько тесно, что «вы практически можете наложить один на другой», говорит Метц. Открытие ученых многократно воспроизвели, включая даже анализ пандемии свиного гриппа в 2009 году.

Это нелогично — ведь мы обычно думаем, что влажная погода все усугубляет, а не защищает нас от болезней. Но чтобы понять, почему, нужно понять своеобразную динамику нашего кашля и чихания. Каждый раз, когда мы простужены и чихаем, мы выпускаем туман частиц из нашего носа и рта. Во влажном воздухе эти частицы могут оставаться относительно большими и падать на пол. Но в сухом воздухе они разбиваются на меньшие частицы — становятся настолько малыми, что могут оставаться на плаву часами или днями. Образуется взвесь. В результате этого зимой вы дышите коктейлем из мертвых клеток, слизи и вирусов всех, кто недавно посещал комнату.

Более того, водяной пар в воздухе кажется токсичным для самого вируса. Возможно, изменяя кислотность или концентрацию соли в клочках слизи, влажный воздух может деформировать поверхность вируса, тем самым уничтожая оружие, которое позволяет ему атаковать наши клетки. В противоположность этому, вирусы в сухом воздухе могут плавать вокруг и оставаться активными часами — пока их не вдохнут или не проглотят, позволив осесть на клетках горла.

22.02.2017
Участвуйте в народном рейтинге интересных историй и фактов. Если вам понравилась статья - жмите на кнопку. Это интересно 73
Пост!