Пять массовых вымираний в истории Земли

Когда заходит речь о массовых вымираниях, первое, что вспоминается – это вымирание динозавров. Однако это далеко не единственный подобный эпизод в истории Земли. На протяжении миллиардов лет своего существования Земля неоднократно столкнулась с катастрофическими событиями, которые в значительной степени изменили ее облик.

Следует пояснить, что если обычное вымирание приводит к полному исчезновению одного биологического вида и, как правило, занимает достаточно длительный промежуток времени, то массовое вымирание представляет собой исключительное событие, происходящее в разных местах одновременно и результатом которого становится гибель большого количества разных видов. В то же время следствием массовых вымираний является ускорение эволюции.В истории Земли ученые выделяют пять таких массовых вымираний.

1. Ордовикско-силурийское вымирание.Это вымирание является первым из известных ученым. Точная причина его не была установлено, но большинство ученых полагает, что оно было вызвано образованием гор Аппалачи в Северной Америке, спровоцировавшим дефицит парникового газа, что, в свою очередь, привело к резкому охлаждению Земли. В то же время есть и альтернативные теории – растворение токсичного металла в водах океана, где в тот период как раз и обитало большинство форм жизни; гамма-всплеск сверхновой звезды, вызвавший разрушение озонового слоя; активные вулканические извержения и другие.

2. Девонское вымирание.Особенностью девонского периода называют то, что в это время большая часть достаточно развитых живых организмов все еще обитала в океанских водах, хотя некоторые виды уже начали выходить на сушу. Именно поэтому этот период также известен как «эпоха рыб». Причины этого вымирания ученые также не смогли однозначно определить. Наиболее популярной версией считается вызванное извержениями вулканов падение уровня кислорода в океане. Хотя рассматриваются также теории падения метеоритов и быстрого оледенения. Считается, что в тот период было уничтожено 75-80% организмов.

3.Пермское вымирание.Она считается самым массовым из всех, которые перенесла Земля. По расчетам ученых, в этот период погибло порядка 90% живых существ разных видов, а морских обитателей – около 96%. Здесь причина уже более определенная – серия мощных извержений вулканов в Сибири. Огромное количество выброшенного в результате этого углекислого газа привело к глобальному потеплению, повышению уровня моря и кислотным дождям.

4. Триасово-юрское вымирание.К этому времени жизнь смогла оправиться, Земля покрылась буйной растительностью, стали появляться позвоночные животные. И вновь повышение температуры и вымирание 80% всего живого. Считается, что произошло это из-за массовых извержений вулканов. По другой теории – причиной стал освободившийся из вечной мерзлоты метан.

5. Мел-палеогеновое вымирание.Именно это вымирание считается наиболее известным. Произошло оно около 66 миллионов лет назад. Причиной стал упавший на полуостров Юкатан в Мексике астероид, ширина которого составила не менее 13 километров. Он одномоментно уничтожил все живое на расстоянии 1450 километров, вызвал огромное количество пыли и обломков, препятствующих попаданию на Землю солнечного света, привел к глобальному похолоданию и положил конец господству динозавров. На Земле он оставил воронку шириной 180 километров и глубиной 19 километров, известную сейчас как кратер Чиксулуб. 

Мне нравится
28